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Attaquée parce qu’elle existe : la ville ancienne en première ligne de la bataille contre ISDS

Aujourd’hui, le 6 février 2019, la ville roumaine de Roşia Montană fête ses 1888 ans d’existence. Son nom latin, Alburnus Maior, est mentionné pour la première fois dans une tablette de cire et de bois datée du 6 février 131 de notre ère.

Depuis 20 ans, les résidents luttent contre un projet minier de plusieurs milliards de dollars. Celui-ci menaçait de détruire leurs maisons et l’environnement environnant. Rejoint par les villageois, les écologistes, les étudiants, des prêtres, des universitaires et des citoyens en général, la campagne “Sauvez Roşia Montană” est devenue ce qui était alors le plus grand mouvement populaire depuis la révolution de 1989 !

Dans une remarquable démonstration de pouvoir populaire, ils ont réussi à arrêter la mine.

Mais le propriétaire majoritaire du projet, la société canadienne Gabriel Resources, utilise maintenant l’ISDS, le système juridique parallèle pour les investisseurs étrangers, afin d’exiger que les Roumains paient 4,8 milliards de dollars US pour les pertes de profits de la multinationale. Cela représente plus de deux pour cent de la valeur totale de l’économie roumaine.

Un projet toxique

Si elle est approuvée, la mine Roşia Montană deviendrait la plus grande mine d’or et d’argent à ciel ouvert d’Europe, avec d’énormes quantités de roches explosées et transformées.

Pour extraire l’or de la roche, 12 à 15 millions de kilogrammes de cyanure, un produit chimique hautement toxique, seraient utilisés et rejetés dans l’environnement chaque année. Au cours des 16 années de vie de la mine, 240 000 tonnes de cyanure toxique auraient été utilisées, soit l’équivalent de doses mortelles pour 600 milliards d’adultes ! La mine laisserait derrière elle un lac de déchets contenant des métaux lourds et de l’eau contaminée au cyanure de la taille de 420 terrains de football.

Quatre montagnes devraient être explosées à la dynamite. 975 maisons et églises seraient démolies, dont 42 sont considérées comme des sites du patrimoine national. Les moyens de subsistance de 6 000 personnes vivant en aval du lac de retenue seraient menacés.

 

Une résistance enthousiasmante s’organise

Les habitant.e.s de Roșia Montană ont été les premiers à s’élever contre la mine d’or, il y a plus de 20 ans. Avec d’autres militant.e.s de Roumanie et du reste de l’Europe, leur mouvement s’est transformé en une impressionnante campagne qui a duré plus d’une décennie. Ils ont revitalisé l’ensemble du territoire, mis en valeur sa beauté et son patrimoine culturel, organisé des festivals et restauré des bâtiments anciens.

 

A travers la Roumanie, des dizaines de milliers de personnes descendent dans la rue en septembre 2013 pour “Save Roşia Montană” ! Photo : Laura Muresan

Les manifestations contre les mines ont atteint leur apogée à l’automne 2013. Pendant plusieurs semaines, chaque dimanche, 30 000 personnes sont descendues dans la rue. Des rassemblements ont lieu tous les soirs dans la capitale, Bucarest. Des actions de soutien ont été organisées dans plus de 40 villes en Roumanie et à l’étranger, notamment au Royaume-Uni, en Allemagne, en Espagne, au Danemark, au Canada et en Belgique.

En fin de compte, le projet minier a été arrêté par les tribunaux roumains. Des groupes environnementaux et locaux ont contesté plusieurs procédures et permis. Le ministère de la Culture a classé l’ensemble de la communauté de Roșia Montană Montană comme un site historique d’importance nationale.

 

La vraie mine d’or de la multinationale ? ISDS

L’opposition démocratique et juridique a empêché Gabriel Resources d’ouvrir la mine. Mais la société tente maintenant d’inverser cette victoire de la communauté par une porte dérobée juridique. Depuis juillet 2015, l’entreprise poursuit la Roumanie en justice par le biais de l’ISDS (Investor-State dispute settlement), faisant valoir que le pays a manqué à plusieurs obligations contenues dans les traités bilatéraux signés avec le Canada et le Royaume-Uni. Tout cela car du fait de la lutte et des décisions des tribunaux roumains, le pays n’a pas pu donner l’ensemble des permis nécessaires à l’exploitation de la mine.

La société cherche à obtenir jusqu’à 4,8 milliards de dollars US en compensation pour l’or et l’argent qu’elle n’a pas pu extraire de Roșia Montană. Cette somme représente environ deux pour cent de l’économie roumaine ou la moitié du budget annuel du pays pour la santé.

L’ ISDS est inclus dans des milliers d’accords internationaux de commerce et d’investissement qui couvrent le monde entier. Ce système permet aux entreprises de poursuivre les gouvernements en justice si les actions des parlements, des gouvernements et des tribunaux violent les ” droits trop généreux que ces traités accordent aux investisseurs étrangers. Dans la pratique, cela signifie que les entreprises sont parfois en mesure de poursuivre les gouvernements pour des politiques qu’elles n’aiment tout simplement pas. Ces actions en justice contournent les tribunaux nationaux et se déroulent devant un tribunal international qui n’a pas de comptes à rendre et qui est présidé par des juristes d’entreprise. Et c’est un système qui ne fonctionne que dans un sens. Seules les entreprises peuvent poursuivre les États, et non l’inverse.

Les documents clés de l’affaire devant le tribunal spécial ISDS demeurent secrets. Les communautés locales de Roșia Montană qui luttent contre la mine depuis 20 ans se voient refuser le droit de participer à la procédure.

 

Arrêtons de donner des super-pouvoirs aux sociétés minières – ce dont elles ont besoin, c’est plus de règles !

La situation de Roșia Montană n’est pas un cas isolé. Selon les données de l’ONU, il y a 147 cas connus de traités d’investissement liés à l’industrie minière. Vingt-neuf pays, des États-Unis à l’Indonésie, se sont défendus contre les sociétés minières devant les tribunaux d’arbitrage d’investissement.

Au moins 10 autres cas ISDS sont liés au refus ou la révocation de permis d’exploitation minière en raison de préoccupations environnementales, ou de la violation des droits humains et sociaux des peuples autochtones.

Comme pour Roșia Montană, la plupart des cas concernent l’exploitation de l’or. Ces affaires fournissent suffisamment d’éléments de preuve pour montrer que les privilèges des investisseurs étrangers constitue une menace directe pour la réglementation environnementale de l’industrie minière.

Dans le monde entier, l’industrie minière est notoirement responsable de violations massives des droits de l’homme. Viols, meurtres, passages à tabac, déplacements forcés, menaces de mort et dégradations de l’environnement ont été documentés par des organisations de défense des droits humains. Les victimes et les communautés affectées ont peu ou pas de moyens d’obtenir justice et de responsabiliser les entreprises.

Aidez-nous à faire en sorte que l’Union européenne et les États membres de l’UE mettent fin aux tribunaux parallèles pour multinationales, et qu’ils créent un système mondial sévère qui puisse punir les multinationales pour leurs crimes.

De Bucarest à Londres, militants et mouvements sociaux s’unissent. Joignez-vous à nous.

 

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